Échecs & Stratégie: Direct matin : Pourquoi échec et mat ?

mardi 7 octobre 2014

Direct matin : Pourquoi échec et mat ?

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Direct matin du 6 octobre 2014 © Chess & Strategy

Les échecs dans Direct Matin

En France, il est plutôt rare de voir un article de journal sur le jeu d'échecs dans un quotidien à très fort tirage. Or, divine surprise ce matin en prenant le métro à Paris pour me rendre à mon travail, je suis tombé sur cet article de Direct Matin. Pourquoi dit-on «échec et mat» aux échecs ? Quel est le réel sens ces deux mots très souvent associés ? C’est la question sémantique du jour du quotidien gratuit.

Aux échecs, lorsqu’un joueur est sur le point de remporter la partie, il annonce échec et mat, une expression venue d’Orient. En effet, si le jeu trouve ses origine dans le Nord de l'Inde au Ve siècle après J.C., le jeu a été introduit en Occident sous le nom de «al cheik mat» par les Arabes au Xe siècle. Ceux-ci avaient quant à eux récupéré le jeu auprès des Perses, qui l’appelaient «shah mat».

L'explication pour échec et mat


Dans le premier cas, l’expression signifie «le roi est mort», et dans le second «le roi est sans défense».

Cette dernière interprétation semble la plus logique, car au contraire des autres pièces, le roi n’est pas capturé ou tué, mais simplement couché. La confusion viendrait de la ressemblance en vieux persan entre «mata», qui signifie mort, et «mat» qui veut dire surpris, paralysé ou impuissant.

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Xavier Tartacover (1887–1956) - Celui qui prend des risques peut perdre, celui qui n'en prend pas perd toujours.

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