Échecs & Stratégie: Vladimir Nabokov, écrivain et passionné d'échecs

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lundi 3 août 2015

Vladimir Nabokov, écrivain et passionné d'échecs

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Au-delà de l’écriture, Vladimir Nabokov a dédié sa vie aux échecs

Au-delà de l’écriture, Vladimir Nabokov a dédié sa vie aux échecs © Chess & Strategy

Né à Saint-Pétersbourg en 1899, Vladimir Vladimirovitch Nabokov vit une enfance heureuse dans un milieu très aisé et reçoit une solide éducation. Dès l'âge de six ans, il parle l'anglais et apprend le français, aidé par « une file ahurissante de nurses et de gouvernantes anglaises ».

Comme beaucoup de grands génies de la littérature, Vladimir Nabokov avait plus d’une corde à son arc. L'artiste était romancier, poète et critique littéraire. Mais la liste ne s’arrête pas là. Vladimir Nabokov était également un grand amateur du jeu d’échecs. Une discipline pour laquelle il a dessiné et élaboré des problèmes et tactiques, en plus de ses nombreuses œuvres littéraires comme le problème ci-dessous.

Les Blancs jouent et matent en deux coups

Vladimir Nabokov n’a jamais souhaité arrêter ses passions sous couvert d’un manque de temps. Pour exemple, sa passion des papillons le poussa à devenir commissaire de lépidoptères au Musée de zoologie comparé de l’Université Havard. Et comme si cela ne suffisait pas, il est également l’auteur de nombreux écrits scientifiques reconnus en la matière. Alors, inutile d’arrêter sa deuxième passion depuis l’enfance, les échecs. Plus qu’un simple joueur, l’écrivain de Roi, dame, valet (Folio, 1975) se définissait comme un problémiste passionné.

En 1970, il est invité à joindre l’équipe de composition américaine afin de créer des problèmes pour les compétitions internationales. « La pression sur l’esprit est formidable », écrivait-il dans ses mémoires, Autres rivages, « créer des problèmes de la sorte demande de la part du compositeur les mêmes vertus qui caractérisent tous les arts d’écritures : originalité, inventivité, concision, harmonie, complexité, et une splendide hypocrisie. »

 Poèmes et Problèmes, publié en 1999 par Gallimard, l’auteur propose ainsi poèmes russes et anglais agrémentés de 18 compositions © Open Culture

Vladimir Nabokov a composé près de 40 problèmes d’échecs au cours de sa vie, tel que le fameux Mate in 2 (plus haut). Dans Poèmes et Problèmes (ci-contre, publié en 1999 par Gallimard, l’auteur propose ainsi poèmes russes et anglais agrémentés de 18 compositions échiquéennes de toute beauté que nous vous recommandons de découvrir comme bien d'autres œuvres littéraires dans notre librairie Amazon.

Parti après la révolution d’octobre 1917 en Russie, l’écrivain explique ce nombre conséquent de créations dans Autres Rivages : « Au cours de mes vingt années d’exil, j’ai consacré énormément de temps à composer des problèmes d’échecs. [...] C’est un art magnifique, complexe et stérile ».

Les échecs le suivait jusque dans ses romans. La Défense Louijine (Folio, 1974) par exemple, relate « l’histoire d’un joueur d’échecs écrasé par son propre génie ». Une passion qu’il a payé le prix fort, et qu’il décrivait tout de même comme une « hantise possessive » de son esprit.

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Xavier Tartacover (1887–1956) - Celui qui prend des risques peut perdre, celui qui n'en prend pas perd toujours.

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