Échecs & Stratégie: Le monde numérique accepte-t-il encore les génies ?

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vendredi 25 septembre 2015

Le monde numérique accepte-t-il encore les génies ?

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Les Echos viennent de publier un bel article sur les échecs signé Kenneth Rogoff, professeur d'économie et de sciences politiques à Havard.

Le joueur d'échecs américain Bobby Fischer

Le film Le Prodige consacré au champion d'échecs Bobby Fischer, sorti le 16 septembre 2015 sur les écrans, revisite les contours d'un monde disparu. Celui où un génie paranoïaque explosait les audiences des télévisions. Impensable à l'heure d'Internet.


La BO du film Le prodige © 2015 Metropolitan Films - Tous droits réservés

Le remarquable film « Pawn Sacrifice » (« Le Prodige » en version française) décrit la vie du génie tourmenté des échecs Robert James « Bobby » Fischer, de ses débuts comme enfant prodige au match historique de 1972, à l'âge de vingt-neuf ans, contre le champion du monde soviétique Boris Spassky.

Les échecs sous fond de guerre froide.

Le film décrit le match qui devint un événement marquant de la guerre froide que se livraient les Etats-Unis et l'Union soviétique. Il permet également de se demander si un génie créatif comme Fischer, profondément perturbé mais totalement concentré devant un échiquier, aurait pu exister dans l'impitoyable monde en ligne actuel.

Il est certain que Fischer retenait l'attention des médias à l'époque, mais l'information était alors traitée très différemment par rapport à aujourd'hui. Les journalistes ouvraient la voie au lieu de suivre servilement les flux superficiels du trafic Internet. L'histoire d'un gamin excentrique de Brooklyn prêt à affronter l'empire soviétique sur le terrain de son sport national offrait un excellent sujet aux journalistes, bien conscients des enjeux de l'événement. Le match du siècle a fait la une de tous les principaux journaux dans le monde, tous les jours, pendant deux mois, tandis que les commentateurs de la télévision rendaient compte en direct des matchs coup par coup, jusqu'à cinq heures par jour.

Il n'y avait à l'époque que peu de chaînes de télévision. Il n'y avait pas non plus de lecteur DVD ou de télévision payante à la séance. Ce n'est pourtant pas la seule raison pour laquelle les téléspectateurs sont restés collés à leur écran pour visionner le match. L'environnement surréaliste, les incroyables variantes du jeu et le contexte de la guerre froide firent de Fischer l'une des personnes les plus célèbres au monde cet été-là. Pour le champion américain, ce match fut la consécration de deux décennies à prétendre au titre mondial depuis ses débuts comme enfant prodige. Après une vie de pauvreté relative pour une superstar (même s'il apparaissait fréquemment sur la couverture des principaux magazines), Fischer disputait enfin un match doté d'un prix de 250.000 dollars. Ce n'était bien sûr pas grand-chose en comparaison des 2,5 millions de dollars qu'était assuré de gagner chacun des boxeurs du match Ali-Frazier de 1972.

Mais Fischer, conscient du fait que la culture américaine marginalisait toute activité qui ne générait pas d'importantes rentrées d'argent, a perçu ce prix à six chiffres comme le symbole par excellence de sa progression.

Pour les Soviétiques, le match était plus d'ordre passionnel et intellectuel que monétaire. Les échecs furent pendant longtemps le terrain idéal sur lequel prouver la supériorité du système communiste. L'un des principaux manuels d'introduction à l'économie, celui du prix Nobel Paul Samuelson, prédisait alors que l'Union soviétique pourrait dépasser les Etats-Unis et devenir la plus grande économie mondiale. Il ne faut pas s'étonner dans ce contexte que le brillant secrétaire d'Etat américain Henry Kissinger ait passé un coup de fil à Fischer pour l'encourager à ne pas renoncer à disputer le championnat, comme il menaçait de le faire.

Fischer fut sans conteste l'Américain le plus aimé des Russes

Qu'il ait été apprécié ou non aux Etats-Unis, Fischer fut sans conteste l'Américain le plus aimé des Russes. La majesté de son jeu transcendait la propagande, dans un pays où chaque individu était en mesure d'estimer et de comprendre à sa juste valeur la beauté innée du jeu. Lors des matchs préliminaires de qualification, Fischer battit à plate couture deux adversaires de haut niveau, avec des scores sans précédent de 6-0, un résultat étonnant compte tenu du fait que la plupart des matchs entre grands maîtres se terminent souvent par des parties nulles. On raconte que les fans d'échecs russes étaient tellement excités par l'exploit de Fischer qu'ils auraient fait exploser les standards téléphoniques de Moscou en tentant d'obtenir des informations. Après un moment, les opératrices ont simplement décroché, dit 6-0 et raccroché. En finale, Spassky a lui-même rendu hommage au génie de Fischer, applaudissant avec les spectateurs après la victoire lors de la sixième partie visionnaire du champion américain, comme décrit dans le film. L'Américain fut sans doute le plus grand joueur d'échecs de tous les temps, mais le Russe Spassky fut le parfait gentleman.

Le réalisateur du film, Edward Zwick, n'a pas éludé les démons qui hantaient Fischer. Celui-ci était à juste titre préoccupé par le fait que les Soviétiques feraient tout leur possible pour l'empêcher de remporter le championnat, mais, en fin de compte, des inquiétudes rationnelles se muèrent en paranoïa et Fischer commença à se retourner contre ses plus proches amis et confidents. Il devint antisémite, alors même qu'il était juif.

On peut imaginer que, dans le monde virtuel d'aujourd'hui, sa paranoïa et ses égarements l'auraient perdu bien avant qu'il devienne un champion. Après que Fischer est devenu le tenant du titre mondial et a simplement cessé de jouer, sa santé mentale s'est fortement dégradée. Si personne ne peut cautionner ses diatribes agressives et les idées noires des dernières années de sa vie (il est décédé en 2008), il est triste de penser qu'un génie d'une telle créativité, qui a inspiré tant de monde par son jeu, pourrait avoir vu sa carrière avorter bien plus tôt dans le contexte actuel. Nous vivons dans un monde différent. « Le Prodige » rappelle une époque pendant laquelle les exploits de Fischer furent possibles.

Rejouez une des plus extraordinaires parties d'échecs de Fischer

Un garçon de 13 ans, natif de Brooklyn, New York, venait de jouer une partie si brillante que le commentateur Hans Kmoch, prenant de l'avance sur les possibles candidates des quatre décennies restantes, la qualifia, plein d'exubérance, de "partie du siècle".

Dans la partie proposée, le jeune Bobby Fischer, seulement âgé de 13 ans, va inventer un coup hallucinant 17.Fe6!! qui élève cette partie au rang de légende. La Dame noire reste en l'air et le Cavalier est ignoré, tandis qu'un Fou noir confortablement installé bat en retraite afin de s'unir au reste de l'armée pour asséner une série destructrice de coups au corps. Ce coup est comme une détonation que l'on a pu entendre dans le monde entier. C'est d'abord en voyant ce coup qu'à Moscou les géants comprirent qu'il y aurait bientôt une menace mortelle sur leur domination totale de l'échiquier.

Pour en savoir plus : L'article des Echos
Xavier Tartacover (1887–1956) - Celui qui prend des risques peut perdre, celui qui n'en prend pas perd toujours.

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