Échecs & Stratégie: Pourquoi aux échecs la Dame est plus forte que le Roi ?

samedi 29 avril 2017

Pourquoi aux échecs la Dame est plus forte que le Roi ?

Secret d'Histoire : au XVème siècle, Isabelle la Catholique donnera à la Dame sa puissance actuelle au jeu d'échecs

Pourquoi aux échecs la Dame est plus forte que le Roi ?

Les échecs ont été inventés il y a 1 500 ans en Inde et ont connus des évolutions notables reflétant les évolutions de l'Histoire de l'Europe.

La question se pose car le jeu d'échecs a été inventé bien longtemps avant les conquêtes féministes pour l'égalité des sexes, donc à une époque où la primauté de l'homme sur la femme ne faisait pas discussion. Les mentalités étant lente à faire évoluer, encore aujourd'hui en Arabie Saoudite, certains Muftis interdisent la pratique du jeu d'échecs au nom de la religion musulmane. Rappelons que le jeu d'échecs avait aussi été interdit par l'Église catholique au Moyen Âge.

Petit coup d'oeil sur l'Histoire du jeu d'échecs

Le jeu est né il y a quelque 1500 ans en Inde. Puis, il a transité par la Perse, les pays arabes, avant d’arriver en Europe, via l’Espagne. Le jeu a évolué au fil des siècles, ses changements de règle reflètent la société de l’époque.

C'est à la révolution française que l’on doit la possibilité au pion de "manger" des adversaires. Autrefois, il ne pouvait pas prendre, seulement être pris. Comme de la chair à canon. Mais après 1789, le pion a aussi conquis le droit de "promotion" : en allant sur la 8eme case, il peut se transformer en dame, tour, fou ou cavalier. La méritocratie républicaine, quoi.

La dame maintenant. Nous l’appelons la dame, mais autrefois, c'était un homme. En Perse -l’actuel Iran- ou dans les pays arabes, elle s’appelait "firz" ou "wazir", qu’on peut traduite par vizir ou conseiller. On pense à Iznogoud, le grand vizir qui ne quitte pas le calife d'une semelle, et qui le conseille (jusqu'à vouloir prendre sa place). Cette pièce se tient au premier rang, au milieu, à la gauche du roi. Mais elle se déplace alors seulement d’une case, en diagonale.

Une mauvaise traduction fait la dame

Quand les arabes introduisent et popularisent le jeu d’échecs en Europe au Xeme siècle, une mauvaise traduction du mot transforme le vizir en dame. Nous sommes à l’ère arabo-andalouse ; la péninsule ibérique est en grande partie un émirat musulman. Puis vient la reconquista, la reconquête, qui va s’étendre du haut moyen-âge jusqu’à la chute de Grenade en 1492. Les "Rois Catholiques" repoussent les musulmans de l’autre côté de la Méditerranée.

Isabelle la Catholique donnera à la Dame sa puissance sur l'échiquier

La Dame est aujourd'hui la pièce la plus puissante de l'échiquier. Lorsqu'elle symbolisait encore en Orient, un sage ou un conseiller, sa portée était similaire à celle d'un roi. C'est au XV siècle sous le règne de fer d'Isabelle la Catholique bonne joueuse d'échecs, que les Espagnols ont ajouté certains aménagements dans les règles du jeu, et confèrent à la dame sa puissance actuelle.

Son appellation féminine n’est pas universelle : la dame est toujours le vizir en Iran ou dans les pays arabes. Et on n’ose pas dire la vizirette. Jusqu'à preuve du contraire !

Pour en savoir plus : France Info

Xavier Tartacover (1887–1956) - Celui qui prend des risques peut perdre, celui qui n'en prend pas perd toujours.

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